ニューヨーク観光 ~1日目~

渡航前日に具体的な訪問時間を含めた観光計画を立ててるときに思わぬハプニングなんとニューヨークの観光スポットのほとんどがクリスマスには閉館とのこと! 再度計画を見直しました幸運にもエンパイアステートビルがクリスマスにも営業しているということなので最終日のクリスマスに回しました(これが後に残念な結果になるのですが……)

10時間以上の飛行機の旅を終えてようやくニューヨークのジョン・エフ・ケネディ空港に到着入国審査は込むので足早に飛行機を降りました。然後、予想通りの長蛇の列しばらく待つと自分たちの番になったので家族全員で入国審査官のところに向かいました

聞かれた質問は「何の目的できたの?」「以前にアメリカに来たことはある?」「それは何年前?」「あなたたちの関係は?」という非常にオーソドックスなもの特に問題はなかったんだけれど長蛇の列ができているにも関わらず入国審査官同士が笑いながら話していたのには多少怒りを覚えつつも余計なことを言うと審査が厳しくなりそうだったので仕方がなく我慢しました

空港からホテルまでの送迎サービスを頼んでおいたので空港からホテルまでは非常にスムーズマイクロバスの運転手が気さくな方で会話をしながら向かいましたそこで3日間の計画を聞かれたので詳細に話すとアドバイスをいただきました初日にメトロポリタン美術館と自然史博物館の両方は回れないこと自由の女神は混雑を避けるため朝一番に行くことなど。那、初日はマンハッタン島の東をメインに回ることにしてはじめに国連本部メトロポリタン美術館アッパーイースト五番街ラジオシティトップオブザロックに行くことにしました

雑談をしていると車が増えてきてあたりを見渡すと高層ビル群だらけに! すでにマンハッタン島に入っていたようです早速渋滞に巻き込まれクラクションの嵐しかも前の車から運転手が降りて横の車に近寄って何やら口喧嘩をはじめましたニューヨーカーは短気なんですね…… まぁそんなトラブルに巻き込まれながらしばらく経って見えてきたのはよく見る風景そうタイムズスクエアです! 飛行機の中でミニオンズを見ていたのですが映画のワンシーンをついに実際にみることができました!

 

凄い人の量です中には自由の女神やミッキーマウスミニオンズのコスプレをした人も多数そこで運転手さんが一言「タイムズスクエアで写真を撮ってると変な格好をした奴らが勝手に入り込んできて金をせがんでくるから気をつけてくださいね」。我見、こいつらのことか(洛爾)。

タイムズスクエアを過ぎるとすぐにマリオット・マーキース・タイムズスクエアに到着なんとタイムズスクエアから歩いて1分もかからない好立地チェックイン後だだっ広いホテルを歩き回って部屋に到着して荷物を置いたら早速観光準備チェックインの案内をしてくれた現地のガイドさんがメトロカードなるものをくれましたどうやらプリペイド方式の地下鉄切符のようでクレジットカードでチャージもできる模様それをもってタイムズスクエアの地下鉄駅に向かいます

ホテルを出てタイムズスクエアに着いたはいいけれど地下鉄の入口が見つからない…… 仕方がないので待ち行く人に「Where is a station?」と聞いても誰も知らないあそうかsubwayって聞かなきゃダメかってことで「Where is a subway?」って同じ人に再度質問すると「Oh, you mean a train station!」とやっとこちらの思惑を理解してくれたようですぐに場所を教えてくれました 🙂

タイムズスクエアから国連に向かうには紫色の7番線に乗ってグランドセントラル駅で降りれば良いとのこと。但、タイムズスクエア中心部の地下鉄入口から紫路線までの距離の遠いこと…… しかも地下鉄で1駅の距離なのであとから考えたら歩いた方が早かったですグランドセントラル駅に到着して方角が分からんので街行く人に「How to get to the United Nation?」って聞くと「I don’t know, I think ask her is better.」と言われて指さされた方向をみてみると警官がいました! どうやらグランドセントラル駅から国連までは歩いて10分ほどかかるようでひたすら42番道を東に直進2番街を超えて少し歩くとようやく見慣れた国連の建物が見えました

入口っぽいところから中に入ろうとすると警備員に止められて観光客の入口はここよりもっと北の47番通り付近だと言われました。42番グランドセントラル駅からここまで通ってきたのが42番通りなので5区画分も北上しなければならないのか

在、到着すると早速行列が最後尾に並んで待ってると変な中国人のばあさんに中国語で話されたりしたけれど10分ほどでセキュリティゲートに到着パスポートを渡すとリーダーを勝手に選出されてバッジを受け取りましたどうやら代表者だけが胸にバッジをつける決まりらしいそんで空港と同じように荷物をセキュリティゲートに通してベルトを外してセキュルティチェックをクリアするとやっと国連敷地内に入ることができました

実はこの国連アメリカであってアメリカではないのです! 敷地内には治外法権が適用されるらしいだからパスポート必要なのかなぁ

敷地に入ってすぐに見えたのは平和の象徴の銃の像銃の先っぽが結ばれているのは銃を撃たないような平和な世界にするとの国連の思想が端的に表されています

UN_entrance

良好、建物の中に入って少し進むと歴代国連事務総長の顔絵がズラリ! 初代トリグブ・リーから第8代潘基文(パン・ギムン)まで順番に並んでいます。為了比較、元ポルトガル首相のアントニオ・グテーレス氏は2017年1月より国連事務総長就任のため訪問時には写真がありませんでした

Secretary General

国連内部で自由に出入りできるのは1階までです中を見て回るにはツアーに参加しなければなりません(エレベーターに乗ろうとしたら職員じゃない人は乗れないよと言われてしまいました)ツアーは多言語に対応していますが30分おき(時間帯によっては15分おき)に実施されているのは英語ツアーのみこの日は残念ながら日本語のツアーは実施されていなかったので英語ツアーに参加5分後のツアーはいっぱいだと言われたので仕方がなく20分後のツアーのチケットを購入してベンチに座って待ちました料金は大人22ドル、13歳以上の学生と60歳以上のシニアが15ドル5歳から12歳は13ドルでしたネット情報によれば8ドルとか10ドルとか言われているサイトも多いのですが2016年12月現在は大人22ドルです日々値上がってますね

シニアの対象は60歳以上でしたので母だけ割引を受けることができましたチケット購入の際にシニア1枚大人2枚と言ったのですが特に年齢確認を求められることもなく自己申告制でした。良好、国連の中で嘘をつく人はいないと思われるので自己申告にしているんでしょうね…… 治外法権ですし

ツアーは20人くらいの規模で1人の国連職員が付き添います写真は自由に撮ることができますしその場所その場所で撮影のための時間も取ってくれますツアーでは安全保障理事会会議場経済社会理事会議場信託統治理事会議場総会議場を回りました案内役の職員さんが面白い方で時折ジョークを混ぜながら楽しく説明してくれましたツアーは1時間ほどで終わりました

次に向かったのはメトロポリタン美術館国連から51丁目駅まで歩きそこから86丁目駅まで地下鉄で移動しました駅から美術館まではそこそこ遠く道行く人に美術館の場所を尋ねながら向かいました

メトロポリタン美術館

到着後早速シティパスの交換パスと引き換えに入館証(ペラペラのシール)をもらい胸につけます閉館まで時間が少ないので目的のものだけサラッとみてしまうつもり

適当に美術館を回ったら迷った…… 長旅の疲れもあって親をベンチに休ませておいて見回っていたのだけれどいざ戻ろうとしてどこだか分からなくなるという事態に数分歩き回って何とか見つけることができましたが別行動するときは部屋番号を覚えておいた方が良いと思います

閉館時間間近になってくると各ギャラリーの入口に警備員が配置され再入場ができなくなりました1時間ほどの滞在でしたがまぁ美術品はそんなに興味もなかったため一応満足そして疲れはピークに達し今日はもうホテルに戻ろうという話になりました帰りは五番街を歩くつもりでしたが結局地下鉄で直接タイムズスクエアに向かいました

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